Stefan van Aarle: 'Tilburg, durf meer stedelijkheid te laten zien'

In december is de winter in Tilburg officieel van start gegaan. Als er iemand weet hoe hij mensen in hun winterjas kan laten gloeien is het Stefan van Aarle wel. Als zoon uit een mkb nest is hij niet alleen geboren in Tilburg, maar zet hij zich ook vol in voor de stad. Stefan weet van aanpakken en heeft zijn ongezouten mening over de stedelijke ontwikkelingen binnen Tilburg meer dan klaarliggen. Een perfecte gast voor deze editie.
Foto's: Camiel Donders
 

Stefan van Aarle werkt al 10 jaar in de wereld van retail. Daarbij focust hij zich voornamelijk rondom binnensteden. Wat hij zoal doet voor Tilburg? Stefan is de laatste 4 jaar regisseur binnenstad geweest voor het Binnenstad Management Tilburg, waarbij hij stakeholders bijeenbracht met maar één duidelijk doel: ‘Partijen samenbrengen, ambitie tonen en investeren in de aantrekkelijkheid van onze binnenstad. In de praktijk gaat dat om vastgoedeigenaren, gemeente, ondernemers, culturele sector en bewoners. Ik vind het supertof om mijn eigen stad nog mooier te maken. Inmiddels heb ik een nieuwe rol aangenomen als voorzitter van het Ondernemersfonds wat ik combineer met de werkzaamheden voor mijn bedrijf StadsKracht. Met StadsKracht begeleid ik door het hele land opdrachtgevers (met name overheden) op onderwerpen als de toekomst van detailhandel, centrumvisies en samenwerking tussen stakeholders die een belang hebben bij aantrekkelijke centra.’

‘Mouwen opstropen en gas geven’

Het Tilburgse DNA zie je terug in alles wat Stefan doet. Hij houdt van daadkracht, praktisch werken aan een betere stad, gas geven en vooral verbinden. ‘Een goed voorbeeld hiervan is de ontwikkeling die het kernwinkelgebied in korte tijd heeft doorgemaakt. In 2015 was daar het faillissement van V&D. We zaten als stad met de handen in het haar. Worden we een boodschappenstad? Hebben we wat leuke winkels, maar meer niet? Of pakken we door en gaan we echt investeren? In vier jaar tijd realiseren we hier in Tilburg een mega ontwikkeling met nieuwe openbare ruimten rondom het stadhuis, een Frederikstraat noord en later Frederikstraat zuid, de vernieuwde Emmapassage. Niet te vergeten hebben ook de Spoorzone en Piushaven een belangrijke bijdrage geleverd aan het nieuwe imago van Tilburg. Waar Tilburg dat in 4 jaar realiseert, doen andere steden daar met gemak 10 jaar over. Niet lullen maar poetsen, dat doen we hier!’

‘Tilburg moet zich nu gaan bewijzen’

Plannen en ambities genoeg volgens Stefan. Nu is het de taak aan Tilburg om zich de komende jaren te bewijzen. ‘Er gebeurt veel en dat is goed, maar het geeft ook overlast voor bijvoorbeeld de ondernemers in de binnenstad, bijvoorbeeld rondom de Emmapassage en het stadhuis. Zij zitten al jaren in een bouwput. Er moet ook tijd zijn om te oogsten. Om de investeringen terug te verdienen.’ Maar ook nieuwe plannen dienen zich al weer aan. ‘Dat is zo mooi aan deze stad. Onze ambitie is niet om te koesteren wat we hebben maar om verbeteringen aan te brengen. Ik zie daar een groot verschil met andere gemeente waar ik werk. Op veel plekken gaat het trager en is er minder lef.’ Welke plannen dan bijvoorbeeld? ‘De ambitie om een Stadsforum te maken op de zuidelijke Cityring is zo’n voorbeeld. Het moet hét nieuwe plein van de stad worden. Een plek met momenteel vooral heel veel auto’s en gesloten gebouwen. Dat moet veranderen.’

‘De nieuwe generatie zoekt niet meer naar het historische plaatje’

‘Tilburg is de stad die je moet ontdekken en dat moeten we koesteren. Tuurlijk gaan we allemaal een keer naar Den Bosch, Utrecht of Amsterdam, maar steden als Tilburg moet je ontdekken. De schoonheid komt niet vanzelf op je af, maar er is wel mega veel te doen! De kracht zit hem in wat wij allemaal samen organiseren.’ Stefan noemt mooie voorbeelden die jou als lezer hoogstwaarschijnlijk bekend klinken: de Dwalerij, Kaapstad en Winter in Tilburg. Misschien ben je er wel eens geweest. En zo niet, dan moet je zeker eens gaan! Winter in Tilburg vindt op dit moment plaats tot en met 5 januari 2020. Ieder weekend wordt jouw wintergevoel nog iets harder aangewakkerd met veel sfeer door mooie verlichting, grote kerstbomen en activiteiten zoals Spruit Kinderfestival, de Dwalerij, Winter Zingt, de schaatsbaan op de Heuvel en de verlichte Sint-Jozefkerk. En geloof ons maar, hier gaat ook Stefan van Aarle van gloeien in zijn winterjas! ‘De decembermaand breng ik graag door in eigen stad. Toch bezoek ik ook geregeld België en Duitsland om te kijken hoe zij het aanpakken. Daar moeten we van leren om het vervolgens wel op z’n Tilburgs te vertalen.’

Ben jij benieuwd naar het gehele Winter in Tilburg programma? Afgelopen week is er bij ruim 80.000 huishoudens de Winterkrant op de mat gevallen. Heb jij deze gemist? Check dan deze link voor de digitale Winterkrant.

De echte transitie moet nog komen

‘Ik denk dat wij mega spannende jaren tegemoet gaan als stad. We hebben een leuk kernwinkelgebied gebouwd, maar de echte transitie moet nog plaatsvinden: We gaan van een stad waar je met de auto je boodschappen komt doen, naar een stad waar je verblijft en recreëert. Om daarvoor te zorgen moeten we meer waarde hechten aan openbare ruimten waar we dingen kunnen organiseren. De komende 10 jaar zijn we hier nog druk mee bezig, wat ook betekent dat er gebouwd blijft worden. Ik ben een voorstander van meer stedelijkheid toevoegen aan deze stad. Over nieuwe plannen moet gesproken worden op straat. Het mag best schuren. Meer hoogbouw? Laat maar komen! Wat lelijk en mooi is, is voor iedereen anders. We moeten durf hebben om veel meer stedelijkheid te laten zien. Dat betekent dat je nog wel kleinschalig moet denken in het Dwaalgebied, want dat past bij het gebied, maar durf eyecatchers neer te zetten die het gesprek uitlokken. Iedere stad zoekt een soort Eiffeltoren. Dat hoeft niet altijd een gebouw te zijn. Ook een bepaalde aanpak of een evenement kan uitgroeien tot een icoon waar landelijk over gesproken wordt. De aanpak in het kernwinkelgebied bijvoorbeeld. Alle professionals kijken naar ons. En laat Kaapstad komende zomer het evenement zijn waar heel Nederland over spreekt.’

Een Stadsforum voor 365 dagen per jaar

Wat Stefan betreft moeten we als stad dus een boel lef tonen. Niet alleen om meer bezoekers te trekken, maar ook om een andere stad te worden. Een stad met openbare ruimten van de hoogste kwaliteit. ‘Daar lopen we nog achter, zeker in vergelijking tot het buitenland. We moeten denken in termen van verblijven en services. Ik zou de stad willen uitdagen om mee te denken over hoe zij de binnenstad en de gebieden die nog vrijkomen zouden inrichten. We hebben de kans dat het Piusplein, het Heuvelplein en de Schouwburg met de promenade eens zo groot gaan worden door een andere benadering van de Cityring. In de toekomst is er op de Cityring geen plek meer voor het doorgaande verkeer. Dat zorgt voor een enorme hoeveelheid openbare ruimten die we aan de stad kunnen toevoegen. En dat al binnen 10 jaar! Tilburg moet het lef hebben daarin te investeren. Een zesje is niet goed genoeg, we moeten naar de tien.’

 

ONGEZOUTEN MENING VAN TILBURGERS

Binnen deze rubriek geven we creatieve Tilburgers een podium. Een Ticket to.. de uiting van hun ongezouten mening over de stad. Ben jij benieuwd wie er naast Stefan van Aarle nog meer iets te vertellen heeft over Tilburg? Lees dan ook eens deze interviews:

  • Chris Oomes: ‘Zwart-wit, veel contrast, met een verhaal of een knipoog’ 
  • Rob van Trier: ‘Rob van Trier wil het Tilburgse licht vangen’
  • Marc Storms: ‘De kuierlatten nemen’
  • Ruud Lemmen: 'Het geluid van Tilburg is uitgesproken'
  • Tim Henrik Scheider: 'Doolhoven bouwen betekent mijn hele leven op orde hebben'
  • Lois de Jong: ‘Dit is een typische stad die bij mij past. De plantjes beginnen te groeien’
  • Lotte de Laat: ‘Lotte brengt Tilburg in beeld’
  • Anja Reinhardt: ‘Ongezouten Anja Reinhardt’
  • Ruud van Eeten: ‘Nu is de Reeshof aan de beurt!’
  • Rob van Steen: 'In Theaters Tilburg denken we nog slimmer dan jouw supermarkt om de hoek' 
  • Ron van Gestel: 'Tilburg is veruit de ijshockey hoofdstad van Nederland'