Stefan Jansen: “Laten we samen de regie pakken om armoede in Tilburg te verzachten. Dan ben ik echt trots.”

Tilburgers worden steeds trotser op hun stad. Nieuwe gebouwen rijzen aan de horizon en sfeergebieden als de Piushaven en de Spoorzone zijn populairder dan ooit. Maar wat schuilt er achter die vernieuwing? Hoe zit het met de armoede in Tilburg? We spreken met de voorzitter van Quiet Tilburg, Stefan Jansen: “Tilburgers mauwen nu al een stuk minder over het uiterlijk van hun stad, maar laten we het sociale aspect niet vergeten. Wij maken met Quiet lawaai voor stille armoede. Laten we dit samen doen, zodat we met zijn allen ook trots kunnen zijn op een sociaal Tilburg.”
Foto’s: RAWCAT Media

Stefan Jansen kwam een aantal jaar geleden op verschillende manieren in aanraking met Quiet. Enerzijds omdat hij al ruim 7 jaar lid is bij de Ronde Tafel 28, een club waarbij ongeveer 20 mannen zich inzetten voor de lokale maatschappij. Stefan: “We zamelden geld in voor het goede doel Quiet. Uiteindelijk zorgden we er samen voor dat 100 mensen naar de Efteling mochten, een uitje wat voor velen niet vanzelfsprekend is. Dat doen we ondertussen al vijf jaar. Als je meegaat naar zo’n uitstapje hoor je pas echt de verhalen van mensen. Je hoort dat er heel veel verschillende soorten situaties zijn waardoor iemand in armoede raakt.” Anderzijds werd Stefan ook zelf voor hulp benaderd door Quiet. “In mijn functie als advocaat bij De Voort Advocaten houd ik mij veel bezig met het privacyrecht en het arbeidsrecht. Toen Quiet om mijn hulp vroeg heb ik dan ook direct ja gezegd. Ik startte als vrijwillige privacy en hr-adviseur waarbij ik van dichtbij keek naar de manier waarop de organisatie werkte en de overeenkomsten. Dat werk ging uiteindelijk steeds een stapje verder. Zo ben ik tussentijds nog secretaris geweest en bekleed ik nu met veel plezier mijn rol als voorzitter."

Een organisatie om trots op te zijn

Quiet: de afgelopen vijf jaar goed voor zo’n 25.000 geluksmomenten, met bijdragen van 400 sponsoren en winnaar van de Nationale Vrijwilligersprijs 2020. Iets waar ze bij Quiet terecht trots op mogen zijn. Stefan vertelt: “Dat we door die 25.000 geluksmomenten voor onze members het verschil konden maken is iets waar wij als organisatie enorm trots op zijn. We hebben het samen met de stad gedaan!” Quiet viert het eerste lustrum en helpt de situatie van mensen die in armoede leven te verzachten. Dit doen ze samen met lokale sponsoren door gratis producten en diensten aan te bieden aan hun members. Ook wil Quiet hun members versterken door trainingen aan te bieden en sociale contacten te stimuleren. “We kijken naar de situatie per persoon en proberen die structureel te verzachten en versterken.” Waarom Stefan juist bij Quiet vrijwilliger is? “Naast mijn werk en mijn gezin wil ik altijd binnen Tilburg betrokken zijn bij minstens één organisatie om daar mijn energie in te stoppen. Ik wil iets terugdoen voor de stad waar ik ben opgegroeid en waar ik een leuk leven heb. Ik gun iedereen dat geluk en plezier en hoop met mijn inzet de armoede in de stad te verlichten.”

Armoede heeft Tilburg nooit verlaten

“Onze stad kent een lange historie van armoede. Dat komt voort uit de textielindustrie en andere grote industrieën waarin veel laaggeschoolde arbeiders werkzaam waren. De mensen werkten hard, deden vaker ongezond werk en werden daardoor sneller ziek. Vaak zonder vangnet. Het sociale DNA van Tilburg is toen ontstaan en helpt enorm om armoede samen te verlichten en aan te pakken. Veel organisaties en bedrijven staan op tegen armoede en willen deze groep mensen helpen. Waar dit vroeger de kerk, paters en nonnen, waren, zijn dit nu maatschappelijke organisaties zoals Quiet. De armoede groeit, maar de organisaties die het willen voorkomen, verzachten of oplossen ook.”

“Laten we samen de armoedecijfers omlaag brengen”

Valt het jou de laatste jaren ook op dat er zo veel wordt gebouwd in Tilburg? Spreek je al met trots op feestjes en partijen over jouw stad? Grote kans van wel! Maar heb je het ook wel eens over de armoede in Tilburg? Volgens Stefan doen we dit nog niet genoeg. “Er is veel stille armoede in de stad. Veel mensen kunnen niemand aanwijzen die in armoede leeft, maar toch is dit ruim 10% van de Tilburgse bevolking, dat is echt veel!”

(Foto: Draaimolen in het Wilhelminapark te Tilburg. Stefan: “Een draaimolen is een metafoor voor het leven. Het kan heel snel de andere kant opdraaien. Er zijn bepaalde gebeurtenissen in het leven die je niet zelf in de hand hebt. Voor je het weet beland je in zo’n draaimolen die sneller draait dan je denkt. Armoede kan iedereen overkomen.”)

Als het aan Stefan ligt moeten we met zijn allen meer doen om de armoedecijfers omlaag te brengen. Dat kan klein beginnen. Zo kan ieder bedrijf dat een product of dienst over heeft of graag ter beschikking stelt zich aanmelden. Denk hierbij aan een fietsenmaker die gratis kinderzitjes weggeeft tot aan de plaatselijke horeca die een tafeltje vrijhoudt voor een member. Ook vrijwilligers zijn er nooit genoeg. Wil je daarom een handje helpen? Neem dan contact op met Quiet Tilburg.

Samen maken we meer impact

Vooral op stadsniveau valt er volgens Stefan nog een hoop winst te behalen. “Het is ons tot op heden nog niet gelukt om met de historisch ontstane armoedetrend van Tilburg te breken. We zijn met zijn allen trots op de fysieke stad die ontstaat, zoals een Piushaven, de Spoorzone en een vernieuwde binnenstad. En terecht. Maar op sociaal gebied moet er nog veel gebeuren om de trend te breken. Er gaan miljoenen om in het vernieuwen van een stad, maar laten we een zelfde hoeveelheid geld nu ook eens voor een lange periode durven steken in het voorkomen, verzachten en oplossen van armoede. Ja, het is een verhaal van de lange adem en doorzetten, maar dat kan Tilburg. En dat doen we samen!”

Meer regie, snellere aanpak

Volgens Stefan mag er dus nog wel een tandje bij wanneer we spreken over het aanpakken van armoede in Tilburg. “Er zijn veel mensen en organisaties die de armoedecijfers naar beneden willen helpen. En ja, de nood en het besef is er, maar dat we er met zijn allen echt een prioriteit van maken naast alle andere onderwerpen… dat mis ik nog.” Dus zou er volgens Stefan meer regie mogen plaatsvinden. “Het begint bij samenwerken, regie en coördinatie. Die regie zou wat mij betreft bij de gemeente moeten liggen, want het is onze stad, met onze inwoners en daardoor ons maatschappelijk probleem dat er armoede is. Los van elkaar doen we allemaal goed werk, maar samen kunnen we pas echt impact maken. Ik zou daar graag in meedenken zodat we straks samen kunnen zeggen dat ieder jaar het percentage van mensen dat in armoede leeft een stukje kleiner is geworden.”

ONGEZOUTEN MENING VAN TILBURGERS

Binnen deze rubriek geven we creatieve Tilburgers een podium. Een Ticket to.. de uiting van hun ongezouten mening over de stad. Ben jij benieuwd wie er naast Stefan Jansen nog meer iets te vertellen heeft over Tilburg? Lees dan ook eens deze interviews:

  • Chris Oomes: ‘Zwart-wit, veel contrast, met een verhaal of een knipoog’ 
  • Rob van Trier: ‘Rob van Trier wil het Tilburgse licht vangen’
  • Marc Storms: ‘De kuierlatten nemen’
  • Ruud Lemmen: 'Het geluid van Tilburg is uitgesproken'
  • Tim Henrik Scheider: 'Doolhoven bouwen betekent mijn hele leven op orde hebben'
  • Lois de Jong: ‘Dit is een typische stad die bij mij past. De plantjes beginnen te groeien’
  • Lotte de Laat: ‘Lotte brengt Tilburg in beeld’
  • Anja Reinhardt: ‘Ongezouten Anja Reinhardt’
  • Ruud van Eeten: ‘Nu is de Reeshof aan de beurt!’
  • Rob van Steen: 'In Theaters Tilburg denken we nog slimmer dan jouw supermarkt om de hoek' 
  • Ron van Gestel: 'Tilburg is veruit de ijshockey hoofdstad van Nederland'
  • Stefan van Aarle: 'Tilburg, durf meer stedelijkheid te laten zien'
  • Hans van Dongen: ‘De filter gaat eraf bij onze nieuwe stadsfotograaf 2020: Hans van Dongen.
  • Fiona Zachariasse: ‘De Tilburger mag trotser zijn op de stad’
  • Magic van Heeswijk: ‘Ik vind Tilburg echt een stad voor skateboarders’
  • Joris van Corven: ‘Graag meer kansen voor ondernemers om zich te kunnen etaleren’
  • Michel Deneef: 'Bij ons geen 1,5 meter afstand, maar 1,5 meter Villa Pastorie beleving'
  • Joep van Gassel: ‘We worden als stad steeds bekender, maar we moeten ook rauw blijven’
  • Jet van Baast: "Tilburg is kermis en kermis is Tilburg"
  • Tim Frenken: “10 jaar geleden snapten ze niet waarom ik naar Tilburg ging, dat is nu wel anders”
  • Piet van Dycke: "Ik hoop dat Tilburg blijft dromen"
  • Theo Misiedjan: “Tilburg is dé stad voor urban cultuur”

What's new?