Ron van Gestel: ‘Tilburg is veruit de ijshockey hoofdstad van Nederland’

Voor de sportmaand november spreken we met ijshockeyfanaat Ron van Gestel. Bij hem giert de sport al door zijn aderen sinds hij het zich kan herinneren. Opgegroeid naast de oude Pelikaan in Tilburg kon het haast niet anders dan dat hij al vanaf jonge leeftijd verknocht raakte aan het spel wat Tilburg Trappers vandaag de dag nog steeds op hoog niveau speelt. Nederland werd te klein voor deze sterren en Ron zocht met hen zowel de sportieve – als landelijke grenzen op. 

Ron van Gestel is de man die al ruim 50 jaar te vinden is bij IJsportclub Tilburg Trappers. Als klein jongetje van 4 jaar startte hij al op het ijs om wat te schaatsen en plezier te maken. Later, rond de leeftijd van 9 jaar, werden hier de eerste kleine competities aan toegevoegd. Zijn hele jeugd was Ron hier in zijn vrije tijd te vinden. Hij heeft zelfs in een aantal nationale teams meegespeeld. Na een korte pauze kwam Ron terecht in het tweede team. Later werd Vriendenclub de Early Birds opgericht, waar hij tot op heden 2 maal per week mee op het ijs staat. ‘Tilburg Trappers is echt mijn clubje.'

Self-made man

Als je ziet wat Ron allemaal al gedaan heeft zou je niet zeggen dat hij geen studiebol was.  Als ex-voorzitter bij Tilburg Trappers vertelt hij: ‘Tilburg Trappers maakte een enorme groei door. We werden van het een op het andere jaar kampioen. Op een gegeven moment wisten we zelfs in september al dat we de finale in maart tegen Heereveen zouden spelen. De competitie voor ons was dus een beetje weg.' Dat is het moment geweest dat Tilburg Trappers geïntroduceerd werd binnen de Duitse Oberliga en dat werkte zeer positief uit. De flow kwam terug, mensen met een hart voor ijshockey vonden hun club weer en Tilburg Trappers vlamde over het ijs met 3 kampioenstitels tot gevolg. ‘Dat is sportief gezien wel echt een hoogtepunt binnen mijn carrière.' Deze zomer heeft Ron een punt gezet achter zijn ruim 8 jaar durende loopbaan als voorzitter bij de club. Maar zijn creatieve gedachtes stoppen nooit.

‘De arbeider uit Tilburg vindt het mooi om de sport te zien, omdat er voor iedere meter keihard gevochten wordt. Dat past bij de cultuur van Tilburg’

Naast dat Ron zich dus 100% heeft ingezet voor Tilburg Trappers deelt hij mee in nog veel meer mooie initiatieven, zoals Festival van het Levenslied, Hap Stap Festival, Carnaval Stichting Tilburg, Stichting Tilburgse Linten én heeft hij zijn eigen trots: All Star Trading B.V. (en dat is nog maar een kleine greep uit het assortiment succesverhalen). Vorig jaar ontving Ron de Zilveren Legpenning, uitgereikt door de gemeente Tilburg. Ron kreeg deze onderscheiding door zijn werk als voorzitter voor Tilburg Trappers en zijn vele andere  vrijwilligersactiviteiten voor de stad. ‘Ik geniet ervan wanneer alle soorten mensen door elkaar lopen. Zoals bij het Levenslied, waar we in samenwerking met de gemeente, het bedrijfsleven en de horecaondernemers van het Piusplein - Paleisring de mensen een gratis festival aanbieden. Of kijk naar Hap Stap Festival, waar ook mensen met een kleine beurs een leuke middag of avond kunnen beleven. Dat vind ik echt leuk om te doen.’ 

Dromen voor de toekomst

Volgens Ron is Tilburg veruit De ijshockey hoofdstad van Nederland. ‘Wij zijn de enige club in Nederland die in de Duitse competitie spelen. Wij zijn Nederland qua niveau, budget en organisatie enorm overstegen.’ Het blauw-gele bloed zit diep en dromen voor de toekomst zijn er dan ook genoeg. ‘Iedere sportclub heeft de ambitie om groter te worden. Alles wat de stad daaraan kan bijdragen is natuurlijk geweldig.’ Zo zou Tilburg Trappers graag de baan laten verbouwen, zodat er uiteindelijk niet 3.000 mensen inpassen, maar wel 5.000. Nu zit er nog een lat wat het tegenhoudt om sportief te groeien. Ook ziet Ron graag een multifunctionele baan komen waar ook andere events kunnen plaatsvinden, bijvoorbeeld in samenwerking met Theaters Tilburg en Poppodium 013. Mogelijkheden genoeg!

‘Er is zo veel gebeurd in Tilburg, maar de echte trekpleister mis ik nog’

Parijs heeft de Eifeltoren, Brussel heeft het Atomium, Amsterdam de 9 straatjes.. en Tilburg? Daar weet Ron het antwoord nog niet op. ‘Als ik tegen mijn vrienden van buiten de stad moet zeggen waarom ze naar Tilburg moeten komen dan mis ik iets wat nog ingevuld mag worden. Een echte trekpleister dus. Dat kan een heel bijzonder gebouw zijn of bijvoorbeeld een permanente kermis zoals Tivoli in Stockholm. Wat de laatste jaren in de spoorzone en de Piushaven gebouwd is, is prachtig, maar ik mis nog een algemene grote trekpleister. Met een grote trekpleister kunnen we ook meer de toeristen naar Tilburg halen. We moeten dus out of the box gaan denken met ideeën om de Piushaven door te trekken naar de binnenstad, een multifunctioneel sport,- en muziekcentrum bouwen of een monorails aanleggen van het Centraal Station naar de Efteling en de Beekse Bergen. Sommige plannen liggen er nu, ik zeg: echt doen! Ik denk dat de Tilburger sinds koningsdag 2017 (toen Koning Willem-Alexander en Maxima een bezoek brachten) veel trotser op zijn eigen stad geworden is en dat is heel goed. Toen was nog heel veel in ontwikkeling en nu is er al weer meer af, maar als trotse ambitieuze Kruik mis ik nog de kers(en) op de taart.' 

 

Ongezouten mening van Tilburgers

Binnen deze rubriek geven we creatieve Tilburgers een podium. Een Ticket to.. de uiting van hun ongezouten mening over de stad. Ben jij benieuwd wie er naast Rob van Steen nog meer iets te vertellen heeft over Tilburg? Lees dan ook eens deze interviews: