Rob van Steen: ‘In Theaters Tilburg denken we nog slimmer dan jouw supermarkt om de hoek’

De Schouwburg, Concertzaal, Studio en restaurant Lucebert zijn samen één bij Theaters Tilburg. Het ziet er fraai uit van de buitenkant en de inhoud met haar podiumartiesten schittert minstens zo mooi. En denk nou niet meteen: ‘Het theater, dat is iets waar mijn ouders een abonnement op hebben..’ Want Theaters Tilburg heeft een assortiment met voor ieder wat wils. En we kunnen je verklappen, dat is veel interessanter dan die van de supermarkt op de hoek. Wij spraken theaterdirecteur Rob van Steen over zijn passie voor de podiumkunsten.
Foto’s: Camiel Donders

Voordat Rob van Steen zich ontpopte tot theaterdirecteur is er nog een hele reis aan vooraf gegaan. Letterlijk. Rob werd namelijk geboren in Woensel-West in Eindhoven. Hij komt uit een groot Brabants gezin met wel 7 kinderen waarvan er destijds geen een de stadsgrenzen durfde over te steken. Zo ook Rob niet, nóg niet. Tijdens zijn studie bedrijfskunde kwam hij in aanraking met het studententoneel. ‘De combinatie van bedrijfskunde en theater is wat ik nu nog steeds doe: ik run een theaterbedrijf en daar zijn al mijn passies in samengekomen.’ Dat is toch de droom van iedereen? Van je werk je passie maken. Om zich verder te ontwikkelen studeerde hij theaterwetenschappen in Utrecht. Daaruit vloeide een loopbaan voort als consultant waarin Rob theaters adviseerde, maar een echt theater runnen? Dat was de volgende stap. In Zutphen werd hij directeur en programmeur bij Theater en congrescentrum Hanzehof. ‘Wanneer je theaterdirecteur wilt worden begin je niet direct in Carré. Ik begon gewoon bij de Z en ik ben nu bij de T’. Die van Theaters Tilburg.

‘Ik wil dat mensen de deur uitgaan en denken: Dat was veel gaver dan ik verwacht had!’

Met gemiddeld 400 voorstellingen en 180.000 bezoekers per jaar kun je jezelf wellicht voorstellen dat het assortiment van Theaters Tilburg breed is. Rob heeft hier een simpele doch mooie vergelijking voor: ‘Wij zijn net als een supermarkt met een assortiment. We moeten het stedelijk leven alle producten bieden. Je kunt niet één product aanbieden wat alle doelgroepen omvat. Daarom hebben we zowel internationale top dans, als de voorstelling: De Achterkant van Tilburg die zich richt op een hele brede doelgroep. We richten ons op alle inwoners van Tilburg en omgeving, want een half uurtje verderop is alweer een nieuw theater.’

De hechte samenwerking maakt het uniek

‘Net als in Eindhoven bedienen we hier de stad op het gebied van podiumkunsten. Maar waar in Eindhoven het Muziekgebouw en het Parktheater los van elkaar staan, is dat in Tilburg één merk: Schouwburg, Concertzaal, Studio en restaurant Lucebert. Hier in Tilburg slaan we de handen ineen met allerlei partijen. De samenwerking met mensen die in de podiumkunsten werken is heel hecht, dat maakt Tilburg uniek. De Nieuwe Vorst en Theaters Tilburg vullen elkaar heel goed aan. Ook werken we vaak samen met PaRaDoX, Poppodium 013 en Factorium. Zoals bijvoorbeeld bij Better Get Hit en Festival Circolo.’

Foto: Camiel Donders
Decor: Het Zuidelijk Toneel / Simon Haen

‘Theaters Tilburg is soms tegendraads en houdt wel van het absurdisme'

Dat tegendraadse uit zich in een aantal  vormen van podiumkunsten. ‘Neem ons eigen stadsgezelschap Het Zuidelijk Toneel. Zij gaan zelfs een lastig onderwerp als drugsproblematiek niet uit de weg en geven een voorstelling die jij niet verwacht. Voorstellingen door hen gemaakt, worden vervolgens vanuit Tilburg opgepikt en vinden in Venetië en Japan hun fame. Het is behoorlijk tegendraads en zeker niet met de stroom mee.’ Lekker Tilburgs dus wat ons betreft.

Weet je wat ook echt Tilburg is? Festival Circolo! En wie kent het nog niet? Schaam je diep. Festival Circolo -klinkt als- circus? En ja, dat is het ook, maar dan vooral zonder olifanten en clowns. Festival Circolo is een festival dat het ene jaar buiten plaatsvindt en nu naar binnen trekt. Van 16 tot en met 20 oktober kun je in Theaters Tilburg, De Nieuwe Vorst en Factorium genieten van het circus van de toekomst. Een mix van (inter)nationale topvoorstellingen en prikkelende experimenten op het snijvlak van acrobatiek, theater, dans, muziek en performance art. Dit jaar staat er zelfs een silo voor de deur van Theaters Tilburg. Een week lang zal deze exclusieve silo shows bieden aan telkens 120 bezoekers die op een werveltrap rondom het podium zitten. Dat is nog eens een speciale circus beleving! ‘Ik ben trots dat wij dit bijzondere circus aan onze stad kunnen binden. Ik vind Tilburg dé stad van podiumkunsten. We doen het in de volle breedte. Alles wat je kunt bedenken wat op een podium kan, komt hier voor. Met de circusopleiding die het in Tilburg goed doet is dit voor Festival Circolo een logische plek.’ Als laatste wil Rob toevoegen: ‘Kom naar Circolo en durf jezelf open te stellen voor iets wat je nog niet kent. Hou je van spanning en spektakel? Dan word je hier verrast!’

Tilburg moet blijven investeren in podiumkunsten voor de jeugd!

Rob gelooft dat je mensen er al op een hele jongen leeftijd van moet overtuigen dat podiumkunsten waarde toevoegt. ‘Ik begin het liefst bij de allerjongste. Je ziet dat het voor veel scholen nog best lastig is om vanuit de Reeshof, Tilburg Noord of bijvoorbeeld Udenhout hierheen te komen. Daar zou de stad best wel wat in mogen doen. We zijn al vrij actief bezig met ons educatief aanbod onder bassischolen, maar er zijn ook nog steeds kinderen die nog nooit in aanraking gekomen zijn met podiumkunsten. Dat vind ik echt jammer! Dus als speerpunt in het cultuurbeleid zou ik voorstellen: Focus nou maar gewoon op de jeugd, want anders staat het hier over 25 jaar leeg. Anders is de schouwburg straks zoiets waar vroeger je ouders naartoe gingen. De volwassenen weten het wel te vinden. De jeugd moet je meer helpen, anders zitten ze de hele dag alleen maar achter hun telefoon en Netflix. Ze moeten het huis uit, ze moeten gewoon bij ons komen.’

Ongezouten mening van Tilburgers

Binnen deze rubriek geven we creatieve Tilburgers een podium. Een Ticket to.. de uiting van hun ongezouten mening over de stad. Ben jij benieuwd wie er naast Rob van Steen nog meer iets te vertellen heeft over Tilburg? Lees dan ook eens deze interviews: