Joris van Corven: ‘Graag meer kansen voor ondernemers om zich te kunnen etaleren’

Zo’n heerlijk warm gevoel alsof je op vakantie bent, direct aan de haven of knus in het Dwaalgebied. We spreken met Joris van Corven, trotse mede-eigenaar van De Burgerij en De Visserij. ‘De sfeergebieden in Tilburg maken de stad echt apart!’ Maar zoals altijd in deze rubriek kan een Ongezouten mening niet achterblijven. Tilburg laat wat Joris betreft nog wat punten liggen op beleving. Hoe dat precies zit? Dat lees je hier.
Foto's: Camiel Donders

We kunnen er niet omheen: het coronavirus houdt iedereen in zijn greep. Het is een droevige tijd waarin ook de horeca hard getroffen wordt. Maar, om nou bij de pakken neer te gaan zitten? Dat is niet aan Joris van Corven besteed. ‘Dit is een verschrikkelijke situatie en ook wij hebben het zwaar. Toch geeft het ook kansen om zaken op een andere manier te bekijken. De wereld staat even op pauze en juist daar pakken wij door met onze nieuwe bezorgingstak. We brengen nu de beleving van De Burgerij naar de mensen toe.’ Ja, De Burgerij maakt er een feestje van met een gedekte tafel, een bloemetje en met het gevoel van de brasserie aan huis. ‘We gaan ons hoogwaardige eten niet op de grond zetten.’

Spanje mee naar huis genomen

In zijn hart zit Joris nog steeds in Mallorca, waar hij bijna 10 jaar heeft gewerkt in het entertainment vak. ‘Een superleuke tijd’, aldus Joris. ‘Ik maakte er sportprogramma’s voor hotels en gaf leiding aan de mensen die het uitvoerden. In de winter gingen we in Nederland scholen af voor werving en selectie, maar ook om op recreatief niveau les te geven.’ Joris werd opgezogen door het ritme van Spanje. ‘Ik vond het er heerlijk! Tilburg heeft ergens wel gelijkenissen hoor, hier is iedereen vriendelijk en gezellig tegen elkaar. Een echte ons-kent-ons-cultuur. De sfeergebieden dragen daar zeker aan bij!’ Joris heeft dat gevoel meegenomen naar Tilburg. Toen jongere broer Jaap met het idee kwam om een delicatessenwinkel te starten, stond Joris alleen nog niet direct te springen. In Spanje zag hij hoe een restaurant en winkel in één gecombineerd werden. ‘Wat je daar kon proeven, kon je ook direct kopen. De beleving mee naar huis nemen. Dat wilde ik!’ En zo hielp de vader van de zonen hen aan het naastgelegen pand, werd de oude huiskamer omgetoverd tot restaurant en de bovenste verdieping omgetoverd tot bed & breakfast. De Burgerij was een feit en al gauw een succes waar later ook jongste broer Sam aan ging meehelpen.

De Burgerij én De Visserij

Bij De Burgerij voel je de huiselijke sfeer in het Dwaalgebied. Het menu wordt voortdurend gewisseld; achter ieder gerecht schuilt een verhaal en een bijpassende wijn of bier. Ben je klaar met eten? Dan kun je terecht op het terras of neem je een kijkje in de delicatessenwinkel. De bed & breakfast heeft helaas de langste tijd gehad. Vier jaar geleden breidde het concept uit met nog een restaurant: De Visserij aan de Tilburgse Piushaven. ‘De Visserij is gelegen in het oude pand van motorclub Satudarah. Het is een oude fabriekshal die wij hebben omgetoverd tot een haven maar dan binnen, compleet, met aanlegsteiger en zeemanskroeg: Het Kleine Café. De Visserij is een totaal ander concept dan De Burgerij. Hier serveren we een geheel ander product, in een geheel ander sfeergebied.’ De drie broers: Jaap, Joris en Sam runnen nu samen deze mooie zaken. ‘Met de bezorgtak gaan we voor nu weer back to basic, alleen wij drieën en wat vrienden en familie.’

 

‘Ik wil een ontzettend groot compliment maken aan Tilburg’

Joris is trots op de verandering die Tilburg heeft doorgemaakt. ‘Neem de Piushaven, daar zitten veel verschillende horecazaken. Dat vind ik ongelofelijk gaaf! Mijn complimenten gaan dan ook uit naar de ondernemers daar. De samenwerking tussen hen is knap en goed. Zo ontstaan mooie initiatieven zoals een aspergetour in de lente, het Drakenboot Festival in het najaar en een Boktour in de winter. Er zijn altijd veel belangen in een gebied en het is daarom enorm belangrijk om goed met elkaar te communiceren. Dat geldt ook voor het Dwaalgebied.’ Joris noemt als voorbeeld De Dwalerij. ‘Dit event wordt gedragen door ondernemers binnen dat gebied en maakt Tilburg wat mij betreft uniek ten opzichte van anders steden. Je proeft hier echt sfeer en dat mis ik nog wel eens buiten onze stad.’

‘Toen wij acht jaar geleden begonnen met De Burgerij waren wij in de stad nog vrij uniek met ons concept. Vandaag de dag is dat anders. Tilburg heeft een gevarieerd aanbod aan eten, beleving en manier van bediening. De horeca verrast de Tilburger en ieder sfeergebied doet dat weer anders. Dat is knap binnen een stad!’ Toch krijgt de ondernemer volgens Joris lang niet genoeg steun.

Gelijke monniken gelijke kappen

Hoeveel lof deze rasechte Tilburger ook voor zijn stad heeft, ook hier proeven wij een Ongezouten mening. Joris baalt namelijk van de manier waarop er omgegaan wordt met regels. Hij noemt als voorbeeld het terrasbeleid. ‘Bij De Burgerij mogen wij achter geen terras hebben, maar elders in de stad, ook in het Dwaalgebied, mag dat zonder goede reden wel. Volstrekt oneerlijk. Of neem het beleid waardoor vorig jaar bij SamSam het matje van de stoep verwijderd moest worden. En wat dacht je van de groenteboer op het Radiopleintje, die al jarenlang groente en fruit in de lichtbak had hangen. Het moest allemaal weg. Dat soort dingen maken wat mij betreft nou juist de extra sfeer en beleving van zo’n winkel. Hoe leuk zou het zijn als de Heuvelstraat ook wat horecazaken zou hebben met een mini terras? Dat zie je in het buitenland ook. De Heuvelstraat moet eigenlijk de hoofdstraat van Tilburg zijn en ik denk dat de combinatie met horeca daar heel leuk zou zijn. Daarom vind ik dat er meer kansen moeten zijn voor ondernemers om zich te kunnen etaleren.’ De oplossing? Die heeft Joris niet direct, maar het lijkt hem wel heel leuk om het concept van De Burgerij elders te kunnen uitbreiden. Lekker proeven van kaasjes en top-hammen, gecombineerd met heerlijke wijnen en dat allemaal op de markt of gewoon in de Heuvelstraat? Wij zien het in ieder geval wel voor ons! Nu de rest nog.

ONGEZOUTEN MENING VAN TILBURGERS

Binnen deze rubriek geven we creatieve Tilburgers een podium. Een Ticket to.. de uiting van hun ongezouten mening over de stad. Ben jij benieuwd wie er naast Joris van Corven nog meer iets te vertellen heeft over Tilburg? Lees dan ook eens deze interviews: