Fiona Zachariasse: ‘De Tilburger mag trotser zijn op de stad’

Ze komt oorspronkelijk uit het noorden van Engeland, maar trok bijna 25 jaar geleden Het Kanaal over. Via Leiden en Gelderland dwaalde Fiona af naar Noord-Brabant waar ze zich nu alweer bijna 1,5 jaar de trotse directeur van Natuurmuseum Brabant mag noemen. Wij spraken Fiona Zachariasse over haar passie voor cultuur, natuur en wetenschap. En bovendien, over haar ongezouten mening over Tilburg.
Foto’s: Camiel Donders

Fiona Zachariasse mag zich sinds september 2018 de trotse directeur van Natuurmuseum Brabant noemen. Voordat ze deze rol mocht bekleden, gingen daar letterlijk en figuurlijk nogal een aantal kilometers aan vooraf. Fiona werd geboren in Engeland, als dochter van ouders die actief waren in de natuurbescherming. De belangstelling voor cultuur, natuur en wetenschap werd er thuis met de paplepel ingegoten. Toen haar vader voor werk naar Australië ging, verhuisden het hele gezin mee. Daar studeerde Fiona aan de University of Melbourne. Maar, zodra het moment kwam om terug te gaan naar Engeland pakte ze deze ook met beide handen aan. En zo vertrok Fiona na het afstuderen naar Cambridge om daar, aan de prestigieuze University of Cambridge, haar mastergraad en later haar doctoraat te behalen. En precies hier ontmoette Fiona haar toekomstige Nederlandse man.

'Tilburg is een stad van doeners'

Fiona vertelt: ‘Voordat ik met mijn man een relatie kreeg, was ik nog nooit in Nederland geweest. Nadat hij zijn studie voltooid had, wilde hij er dolgraag weer terug. Uiteindelijk zijn we door zijn baan neergestreken in Leiden. Het was mijn taak om daar zo snel mogelijk Nederlands te leren. De taallessen en het werken bij Hortus Botanicus bracht me onder de Nederlandse mensen. Iets wat ik erg fijn vond. Vanaf Leiden zijn we eigenlijk alleen maar zuidelijker gegaan. Mijn man kreeg een baan in Nijmegen en ik kreeg een baan bij het museum in Wijchen. Later kreeg ik een baan in ’s-Hertogenbosch en zijn we naar Brabant verhuisd én gebleven.’ Fiona woont weliswaar in Berlicum om praktische redenen en is dus officieel geen Tilburger, maar kan zich wel compleet identificeren met de stad. ‘Wat ik aantrekkelijk vind aan Tilburg is dat het echt een stad van doeners is. Die mentaliteit past bij Natuurmuseum Brabant. We zijn klein, maar doen heel veel. We zien een uitdaging als een kans en niet als een probleem. We gaan er gewoon voor! Dat is wat mij betreft typisch Tilburgs.’

‘Het leukste aan mijn baan is het team waarmee ik werk en het museum waarvoor ik werk’

Ambitieus en gepassioneerd. Dat zijn zeker twee woorden waarmee je Fiona kunt beschrijven. Naast het directeurschap in Tilburg is ze namelijk ook nog werkzaam in bijna elke grote stad van Brabant. Zo is ze actief als Lid in een Raad van Advies in ’s-Hertogenbosch, een Raad van Toezicht in Breda en als adviseur van de Cultuurraad in Eindhoven. O ja, en Utrecht neemt ze ook nog even mee. Waarom ze zich zoveel op de hals haalt? ‘Ik haal veel voldoening uit het overbrengen van cultuur en wetenschap op mensen. Mensen deelgenoot maken van je eigen passie is toch het leukste wat er is? Met educatie begint alles. Het opwekken van bewondering, begrip en belangstelling voor iets begint met kennisoverdracht. Daar maak ik graag deel van uit.’ Als stip op de horizon hield Fiona altijd het werken in een natuurhistorisch museum zoals Natuurmuseum Brabant. ‘Het is altijd al een enorme passie van me geweest en tot mijn vreugde werk ik hier nu alweer bijna 1,5 jaar.’
 

 

Natuurmuseum Brabant

Het museum met meer dan 88.000 bezoekers in 2019 doet het goed. En dat snappen wij wel! Als je binnenwandelt kom je terecht in een totaalbeleving. Voor je staat een gigantische mammoet, een reuze potvis hangt in de lucht en je kunt de complete ijstijd beleven alsof je er zelf bij was. ‘Ik vind Natuurmuseum Brabant zondermeer het leukste museum van Brabant! We hebben een geweldige collectie en een eigen signatuur onder de natuurhistorische musea. Zo zijn we heel educatief, toegankelijk voor alle leeftijden en interessant voor een leek tot deskundige. Het is zeker geen museum waar je alleen maar staat te kijken, overal is interactie: van labs tot spellen en films. Natuurmuseum Brabant is een dagje uit voor het hele gezin.’ Wist je dat de bezoeker hier gemiddeld 3 uur binnen is? Dat is maar liefst 2 maal het landelijk gemiddelde voor een museum! Bovendien veranderen tentoonstellingen vaak, dus ben je hier in december nog geweest dan kun je nu alweer terugkomen!

Zijn er nog wensen voor de toekomst?

Deze vraag werd volmondig met ‘JA’ beantwoord. Groei en bloei. Dat is Fiona haar wenst voor Natuurmuseum Brabant. Niet alleen in het aanbod om de bezoeker een nog betere beleving te geven, maar ook in financiële mogelijkheden én personeel zodat het museum kan blijven vernieuwen en innoveren. ‘Groei zonder extra personeel is onmogelijk. We zijn graag de schakel tussen milieu en natuur in Brabant. We hosten nu al workshops en lezingen, maar dit willen we nog meer uitbouwen.’

Ook voor Tilburg zijn er nog genoeg wensen. Want ondanks dat Fiona het een onwijs leuke stad vindt met 3 topmusea (De Pont museum, TextielMuseum en Natuurmuseum Brabant) en vele faciliteiten mag er meer aandacht voor groen in de stad zijn. ‘Tilburg is in vergelijking met andere stedelijke gebieden best groen, maar ook hier knabbelen we soms delen van bossen af. Ik vind het belangrijk dat er een blijvende waardering is voor groen en natuur in de stad. Ik denk dat het voor iedereen een prettige leefomgeving maakt. Ook wegens het feit dat er steeds meer verstedelijking is, denk ik dat groen juist binnenhalen in de stad belangrijk is. Bekijk lege grond niet enkel in wat de waarde zal zijn als we hier een kantoorgebouw of appartementencomplex zouden bouwen, maar maak het groen. Dat is evengoed waardevol!

Oproep aan alle lezers!

‘Wees trotser op je eigen stad. Er is hier in Tilburg zo veel te doen voor alle interesses. Je hoort weleens dat mensen uit Amsterdam bijvoorbeeld nog nooit in het Rijksmuseum of Artis geweest zijn, maar dat zij tijdens hun vakantie wel musea bezoeken. Gek is dat he! Ik denk dat de Tilburgers meer gebruik mogen maken van de faciliteiten in eigen stad. Ik vind dat iedere Tilburger moet weten waar Natuurmuseum Brabant is en hier minimaal een keer binnen geweest moet zijn. Dat geldt ook voor de andere culturele instellingen!’ Dus wanneer zien we jou?

 

 

Ongezouten mening van Tilburgers

Binnen deze rubriek geven we creatieve Tilburgers een podium. Een Ticket to.. de uiting van hun ongezouten mening over de stad. Ben jij benieuwd wie er naast Fiona Zachariasse nog meer iets te vertellen heeft over Tilburg? Lees dan ook eens deze interviews:

  • Chris Oomes: ‘Zwart-wit, veel contrast, met een verhaal of een knipoog’ 
  • Rob van Trier: ‘Rob van Trier wil het Tilburgse licht vangen’
  • Marc Storms: ‘De kuierlatten nemen’
  • Ruud Lemmen: 'Het geluid van Tilburg is uitgesproken'
  • Tim Henrik Scheider: 'Doolhoven bouwen betekent mijn hele leven op orde hebben'
  • Lois de Jong: ‘Dit is een typische stad die bij mij past. De plantjes beginnen te groeien’
  • Lotte de Laat: ‘Lotte brengt Tilburg in beeld’
  • Anja Reinhardt: ‘Ongezouten Anja Reinhardt’
  • Ruud van Eeten: ‘Nu is de Reeshof aan de beurt!’
  • Rob van Steen: 'In Theaters Tilburg denken we nog slimmer dan jouw supermarkt om de hoek' 
  • Ron van Gestel: 'Tilburg is veruit de ijshockey hoofdstad van Nederland'
  • Stefan van Aarle: 'Tilburg, durf meer stedelijkheid te laten zien'
  • Hans van Dongen: ‘De filter gaat eraf bij onze nieuwe stadsfotograaf 2020: Hans van Dongen.