Michel Deneef: ‘Bij ons geen 1,5 meter afstand, maar 1,5 meter Villa Pastorie beleving’

Nu de horeca dicht is, zijn ondernemers druk bezig met het vinden van een oplossing. Waar de een ligt te piekeren over de toekomst en de ander druk in de weer is met het plaatsen van afscheidingswanden, creëert Michel sfeer en beleving binnen de 1,5 meter samenleving. De eigenaar van Villa Pastorie bouwt aan zijn eigen vakantieparadijs waar straks iedereen welkom is voor een ontspannen sfeer aan de Piushaven. Al vond hij dat gebied een aantal jaar geleden wel spannender dan nu. Hoe dat precies zit lees je hier.
Foto’s: Camiel Donders
 

Gezwicht voor zijn twee grote liefdes woont de Belgische Michel Deneef nu alweer bijna 35 jaar in Tilburg. Lijkt wel een begin van een liefdesroman hè? Nou, dat is het ook! Dit verhaal is een en al sfeer en passie. En dat zie je terug in zijn werk. Michel Deneef werd geboren in het Belgische Leuven, daar waar de vonk tussen hem en zijn vrouw Hanneke direct oversloeg. ‘Het was liefde op het eerste gezicht. We zagen elkaar geregeld. Hanneke is een rasechte Kruikenzeiker. Toen ik naar Antwerpen ben verhuisd voor mijn studie op de Karel de Grote Hogeschool werden de ritjes naar Tilburg korter en daarom nóg fijner.' Die ritjes mondden uit in een gelukkig huwelijk, een koopwoning aan de Tilburgse Piushaven met daarin 4 kinderen én een tweede liefde: ‘Dat ik nu de eigenaar van Villa Pastorie ben, had ik nooit durven dromen.’

‘Tilburg was voor mij een echte cultuurshock’

35 jaar geleden zag Tilburg er heel anders uit. Volgens Michel zelfs droevig: ‘Ik was een studentenstad zoals Leuven gewend. In Tilburg gingen de kroeglampen om half 2 ’s nachts alweer aan. Dat zou je in Leuven echt niet kunnen doen!’ Desondanks is Michel toch in Tilburg gebleven. ‘Tilburg is een enorm dynamische en ondernemende stad met een open karakter, iets wat België niet heeft.’

Spijt hebben van iets wat je niet hebt gedaan

Na jaren werkzaam te zijn geweest binnen de marketing en mede-eigenaar te zijn geweest bij Vervoort Meubelen, werd het voor Michel tijd om een adempauze te nemen. ‘Mijn droom was een bed & breakfast in Zuid-Frankrijk, maar met een trotse Kruikenzeiker als vrouw en 4 kinderen leek dat niet realistisch.’ Om toch ervaring binnen deze omgeving op te doen startte Michel bij het net geopende restaurant De Burgerij in de afwas. Al gauw kwamen daar werkzaamheden bij. Michel had het er naar zijn zin, maar wat hij niet wist, was dat die adempauze niet lang zou duren. ‘Samen met mijn vrouw ging ik een fiets kopen bij La Poubelle voor mijn dochter. Toen we de zaak verlieten, waren we niet alleen een item rijker, maar ook een villa! Daar tegenover stond Villa Pastorie. Mijn gevoel leidde me er naartoe. De makelaar aan de telefoon zei dat ik moest wachten op een bezichtiging, maar daar had ik geen tijd voor. Ik heb aangebeld bij het toenmalige kantoorpand en de deur werd opengedaan. Vanaf de eerste stap dat ik binnen was, was ik verkocht. Mijn vrouw volgt me tot de dag van vandaag in alles wat ik doe. Maar in één ding is zij altijd heel stellig geweest: ik mag geen horeca doen. Daarom bieden we vandaag nog steeds gastheerschap en beleving aan en daar heb ik nog geen moment spijt van gehad!’

De Belgische knipoog

Is Villa Pastorie nog hetzelfde als 7 jaar geleden? Volgens Michel in grote lijnen wel. ‘Onze menukaart is er eentje met een Belgische knipoog en de aandacht voor onze gasten staat op nummer een! Toch hebben we in een aantal zaken concessies moeten doen. Zo wilde ik eerst geen reserveringen aannemen, omdat ik vond dat iedereen aan lange tafels samen moest zitten. Ik wilde geen menukaart, want je kon eten wat de pot schaft. Tilburg was hier helaas nog niet klaar voor en dus hebben we moeten schakelen. Ik denk dat we met de 1,5 meter Villa Pastorie beleving weer tot de kern van ons concept kunnen komen: aandacht voor de gasten, het product op je bord en alle activiteiten daar omheen.’

Tilburg Bad

“De groeten uit Tilburg Bad”, dat bericht kun je binnenkort op een ansichtkaartje naar je familie sturen. Michel tovert Villa Pastorie om tot een waar vakantieoord. ‘In de tuin en aan het water gaan we hoekjes creëren zodat mensen afstand van elkaar kunnen houden. Het wordt daardoor kleiner, maar ook zeker intiemer. Het liefst zien we onze gasten in een ligstoeltje op ons “sundeck” of met de voetjes in het zand, altijd met een koude versnapering in de hand. We zetten alles ruim op. Zo hebben we binnenkort een jeu-de-boulesbaan en marktkraampjes op de oprit staan. Wanneer we binnen gaan werken met afscheidingswanden gebruiken we geen ongezellig naakt plexiglas, maar bekleden we dit met behang en wandlampjes. De sfeer en beleving moet zeker behouden blijven.’

Tilburg vakantie stad

Zodra het mag van de overheid wil Michel binnen alle normen weer open. ‘Ik hoop daardoor dat mensen langskomen en misschien wel all-in komen overnachten, maar ook zeker dat ze de stad in gaan! Tilburg heeft zo veel leuke winkeltjes. Nu ik het idee naar buiten heb gebracht, stromen de ideeën van andere creatieve ondernemers binnen. Zo wil er iemand yogalessen geven, bied de fietstaxi zich aan en zijn we bezig met het organiseren van stadswandelingen en vaartochten waar je onder andere dolfijnen en andere exotische dieren kunt spotten.’ Een dagje op pad in Tilburg kan er volgens Michel ongeveer zo uitzien: een aperitiefje op de boot, eten bij Lunchcafé Nieuwland, wandelen naar Gianotten Mutsaers voor een goed boek, racen op de elektrische Citysteps, het bezoeken van onze topmusea, shoppen bij leuke conceptstores zoals Het Pastorie Lokaal, TIEN of STUEN en de dag aftoppen met een diner bij de Houtloods. ‘Op dit moment zijn we volop bezig met nog meer samenwerkingen met ondernemers binnen de stad. Daarnaast willen we straks picknickmanden aanbieden vol lokale producten en een kleedje, zodat je het elders kunt opeten. Ze hoeven in ieder geval niet bij ons te blijven, ze moeten de stad in. Zodra het mag van de overheid gaan we binnen alle normen open. Tilburg vakantie stad!’

‘Ik vond de Piushaven drie jaar geleden spannender dan nu’

Volgens Michel heeft de Piushaven de boot gemist door het gebied vol te bouwen met horeca en woningen. ‘Een aantal jaar geleden hadden we hier nog BOUWplaats Galjoen, een project in de Galjoenstraat gericht op de ontwikkeling van de voormalige Janusloodsen tot creatief woon- en werkgebied. Van een kleine brouwerij tot een meubelmaker; het pand barstte van de jonge ondernemers die iets creatiefs deden. Het is jammer dat dit weg is. De detailhandel moest van de gemeente naar de binnenstad verhuizen, terwijl wat mij betreft alles samen juist de dimensie aan een gebied geeft die ik nu mis. Neem de Spoorzone als voorbeeld zou ik zeggen, waar de LocHal als  mooiste gebouw van de wereld wordt afgewisseld met een restaurant in een oude hal en een theater. Daar zijn zo veel verschillende disciplines. Juist dat soort variatie maakt een gebied nog aantrekkelijker. Ik hoop met mijn Tilburg Bad idee de ondernemers meer met elkaar te verbinden. Dat is wat mij betreft de toekomst van onze stad.’

 

Ongezouten mening van Tilburgers

Binnen deze rubriek geven we creatieve Tilburgers een podium. Een Ticket to.. de uiting van hun ongezouten mening over de stad. Ben jij benieuwd wie er naast Michel Deneef nog meer iets te vertellen heeft over Tilburg? Lees dan ook eens deze interviews:

What's new