Het geluid van Tilburg is uitgesproken

Zonnige dagen bouncen op prikkelende beats, donkere nachten knallen op de hardste rock of zweven op de lekkerste techno. Tilburg kan er wat van. Wij houden wel een van een feestje! Hoe je dat feestje moet organiseren? Daar weet Ruud Lemmen je alles over te vertellen. Hij is namelijk hoofdprogrammeur binnen 013 en ook nog eens festivaldirecteur bij WOO HAH!  
Foto’s: Camiel Donders

In mei 2010 startte Ruud zijn carrière bij 013. Een totaal andere richting dan je verwacht wanneer we je vertellen dat Ruud ooit is gestart als hogere informatica student in Breda. ‘Dat studeren was nooit echt mijn ding. Na 2 jaar ben ik dan ook gaan werken. Ik heb een aantal jaar in de ICT gewerkt, maar ondertussen was ik altijd met muziek bezig.’ Ruud heeft zelfs zijn eigen platenlabel gehad! Hierop bracht hij een aantal festivals uit.  

De Ruud van toen en nu
‘In 2008, 2009 en 2010 organiseerde ik het festival Neurotic Deathfest.’ Toen er bij 013 in 2010 een plekje vrijkwam was Ruud daar snel van op de hoogte. ‘Ik was toe aan collega’s waaraan ik maandagochtend kon vertellen hoe mijn weekend geweest was. Daarnaast wilde ik doen wat ik leuk vind.’ En wat blijkt, hij is er ook nog eens supergoed in. Zo geschiedde zit Ruud Lemmen hier nu als hoofdprogrammeur binnen 013 voor ons. Hij is verantwoordelijk voor de artistieke visie, wat wil zeggen dat hij samen met 3 collega’s over het programma van 013 beslist. ‘Er zijn bepaalde kaders en een artistieke visie opgesteld waarbinnen geprogrammeerd wordt.’ Daarnaast zit Ruud ook in het management team. Als dat nog niet genoeg was heeft hij wat ons betreft ook nog eens de supergave verantwoordelijkheid om festivaldirecteur te zijn bij WOO HAH! Dat klinkt als muziek in de oren. Wij willen meer horen!

‘Wie mag er echt niet binnen 013 optreden?’
‘Op zich zijn we vrij breed, maar waar ik het zelf niet echt op heb zijn de reguliere coverbands. Daar vind ik dit niet de plek voor. Er komt hier wel eens een coverband, maar dat is dan veel meer een tribute of iets dergelijks. Een Australian Pink Floyd vind ik echt iets anders dan een bruiloftsband. 013 waarborgt alle reguliere popmuziek en popcultuur. We sturen meer op hiphop, heavy muziek, elektrische muziek en alternatieve mainstream. Dit zijn de 4 pijlers waar we harder ons best voor doen dan de reguliere popmuziek.’ Om dit alles te verwezenlijken is contact met boekers volgens Ruud enorm belangrijk. ‘Het is echt een mensen business.’

‘In Tilburg was het altijd te doen qua muziek’
Al vanaf zijn 21e jaar woont Ruud in Tilburg en is hij hier niet meer weg te krijgen. Op een blauwe maandag heeft hij ook bedacht in Breda te gaan wonen, maar daar merkte hij al snel dat hij de fout in was gegaan. ‘Breda is nooit zo mijn stad geweest. Niet zoals Tilburg dat is. In Tilburg was het altijd te doen qua muziek. In Breda was helemaal niks. Tilburg is gewoon beter qua alles. Wij stralen meer muziek uit dan Breda, zij zijn meer bourgondisch.’ Zelfs zijn ouders zijn verhuisd naar Tilburg, omdat zij wat meer actie wilde. Met Ruud Lemmen aan boord bij 013 komt dat zeker goed. Welkom in Tilburg!

‘Was het altijd te doen? Het IS hier altijd te doen!’

Want, volgens Ruud is Tilburg zeker een festivalstad. ‘In Amsterdam gebeurd in de zomer elk weekend wel een festival, maar is dat een festivalstad of is het gewoon de hoofdstad? Wat het verschil kan maken is dat in een stad als Tilburg, wanneer er veel festivals gebeuren, het de stad kan overstijgen en liften. In Amsterdam kun je wel 300 festivals organiseren, maar die worden geabsorbeerd door wat de stad is. Het is een metropool, daar komt niks overheen. Amsterdam is dus wel technisch een festivalstad, maar qua uitstraling zal dat nooit zo zijn.’ Alhoewel Tilburg deze plek dus wellicht wel kan bemachtigen, is er volgens Ruud zeker nog ruimte voor nieuwe initiatieven. Dat is ook een van de redenen waarom ze nu nadenken over iets nieuws voor 2020.  

Tilburg, een uitgesproken line-up
‘Het geluid van Tilburg is uitgesproken. De stad wil zich profileren als festivalstad. Ik denk dat het op enig moment ook wel zo is met Draaimolen, WOO HAH!, Mundial, Levenslied.. er waren best veel activiteiten op dat vlak. Met Roadburn en een Incubate festival erbij, wat toen nog bestond. Nou, dan had je wel een behoorlijke diversiteit aan festivals. Helaas moesten Mundial en Incubate ermee stoppen.’ Volgens Ruud zit Tilburg nu niet op zijn hoogtepunt als festivalstad, maar dat kan zeker wel weer komen. Met de juiste stimulans en de juiste ideeën kan het zo weer de kant op gaan als waar het een tijdje geleden was.’ 

WOO HAH! heeft Tilburg bekend gemaakt
Waar wij als Tilburgers enorm trots op zijn, is natuurlijk WOO HAH! en Roadburn. Mensen vanuit alle hoeken van de wereld weten onze stad te vinden voor hun favoriete muziek. Zo vertelt Ruud: ‘Ik heb zelf een enorme voorliefde voor hiphop. Binnen 013 hadden we bedacht dat we meer met hiphop wilde doen, want het is immers een belangrijke muziekstroming. Het lukte alleen niet om die artiesten naar Tilburg te krijgen, want een hiphop artiest uit Atlanta met een manager in LA en een agent in New York die hebben geen idee wat Tilburg is. Met een festival als WOO HAH! hebben we Tilburg daar bekend gemaakt. Die agenten uit New York vragen nu al aan hun boeker of ze in Tilburg kunnen spelen. De stad is dus binnen die kringen nu bekend.’ En wat dacht je van grote namen die hier bekend zijn geworden? Ja zeker, de enige echte Vince Staples en Travis Scott zijn bij WOO HAH! heel klein begonnen en zijn nu echt groot geworden. Post Malone? Zijn allereerste optreden in Nederland was in 013. We zeggen niet voor niets: wereldberoemd worden start in Tilburg.

Roadburn kleurt het straatbeeld van Tilburg
Ook Roadburn heeft zo zijn internationale allures. ‘Het is echt een niche festival in de wat donkerdere genres en daarin ook erg vooruitstrevend. De afgelopen jaren zijn dat soort festivals er wel bijgekomen in België, Duitsland, Engeland en Las Vegas, alleen die doen nu allemaal wat Roadburn al zo’n 5 tot 7 jaar geleden deed. Roadburn heeft dus een voorsprong daarin en in plaats van terugpakken, waarvan onze directeur Walter zeker weet wat werkt, is hij juist bezig met wat nieuw is binnen die kringen. We zijn dus grensverleggend bezig en dat vertaalt zich ook terug in de mensen die vanuit allerlei hoeken uit de wereld hierheen komen.’

Gas op die lollie!
‘Tilburg heeft een hele eigen mentaliteit van niet lullen, maar doen en werken. Niet te veel gedoe maar gewoon gas geven en dat vertaalt zich op een bepaalde manier ook naar muziek.’ Wie volgens Ruud nog wel eens meer gas zouden mogen geven is de gemeente. Wat hij soms mist, en wat ook wel bij de stad zou passen, is de dialoog meer aangaan dan het sporadisch opperen van ideeën. ‘Als je als gemeente wat wilt, zoals jezelf profileren als festivalstad, moet je juist gaan praten met de partijen die het doen.’ Als voorbeeld neemt Ruud het MOB-complex. ‘De gemeente wil dat er meer op dat terrein plaats gaat vinden. Betrek ons dan eens bij die wensen en behoeften. Voor nu blijft dat nog wat uit. Dat is geen onwil, maar het staat misschien niet helemaal juist op de radar.’

Trotse Tilburger met grootste dromen
‘Ik denk dat er nog ruimte is voor een groter stadsfestival, vergelijkbaar met wat Incubate vroeger was, maar dan met een andere invalshoek. Er zijn veel kroegen die live muziek hebben en ik denk dat dat wel wat meer gestimuleerd kan worden door een stadsfestival.’ Volgens Ruud is Tilburg helemaal de plek voor een ‘iconisch evenement’. Daaronder verstaat hij beeldbepalend, nationaal aantrekkelijk met een grote massa en grote artiesten op de line-up. ‘Ik ben er helemaal voorstander van dat zoiets goed in Tilburg zou passen. We zijn goed bereikbaar, een stad die muziek ademt en met de juiste personen en spelers zijn we de stad om zoiets te realiseren.’ Ruud is trots op Tilburg. ‘Er wordt hard gewerkt! Ik ben benieuwd naar het Spoorpark, de LocHal vind ik fantastisch en Doloris lijkt me gaaf. Het zijn ontwikkelingen waarvan ik 10 jaar geleden niet had kunnen bedenken dat ze in een stad als Tilburg zouden verrijzen. Het maakt dat je echt trots kunt zijn op Tilburg in plaats van dat je hier alleen maar woont. Ja, dat vind ik wel heel erg mooi.’

 

Ongezouten mening van Tilburgers

Binnen deze rubriek geven we creatieve Tilburgers een podium. Een Ticket to.. de uiting van hun ongezouten mening over de stad. Ben jij benieuwd wie er naast Ruud Lemmen nog meer iets te vertellen heeft over Tilburg? Lees dan ook eens deze interviews:

  • Chris Oomes: ‘Zwart-wit, veel contrast, met een verhaal of een knipoog’ 
  • Rob van Trier: ‘Rob van Trier wil het Tilburgse licht vangen’
  • Marc Storms: ‘De kuierlatten nemen’