Tilburg heeft de eerste e-steps van Nederland

Vanaf 1 november heeft Tilburg een landelijke primeur: als eerste gemeente van Nederland lanceert de stad de e-step. Dit elektrische vervoersmiddel verovert momenteel diverse Europese steden. Ze voorzien in onder andere Lissabon en Parijs in een snelle, duurzame en betaalbare manier om door de stad te reizen. De komst van de e-step is een samenwerking tussen horecaondernemer Jaap van Ham (o.a. Doloris), Citymarketing Tilburg en Citysteps B.V., verhuurbedrijf van e-steps. De lancering begint met een pilot die loopt tot en met 21 maart en bestaat uit 20 steps met afneembare accu.

 

Jaap van Ham licht toe: “Tilburg loopt in heel veel dingen voorop. Als ondernemer wil ik die voorsprong natuurlijk vasthouden. Toen ik de e-steps voor het eerst zag, moest ik ze gewoon naar Tilburg halen. Zo’n primeur past namelijk precies bij het experimentele karakter van de stad.” Het basisplan tekende Van Ham zelf op, waarna hij in zee ging met Teun Verschuren, mede-eigenaar en -oprichter van Citysteps. “Teun is jong, ambitieus en kon meteen gas geven. Samen met Citymarketing zijn we het plan vervolgens concreet gaan maken.” Citymarketeer Ben Smit: “In Tilburg zoeken we altijd naar innovatieve manieren om onze stad leefbaarder, aantrekkelijker, duurzamer en bereikbaarder te maken. Zo heeft de gemeente het voornemen om de verkeersdruk op de cityring te verlichten. Op termijn moeten voetgangers en fietsers prioriteit krijgen boven auto’s. Daarnaast veranderen de mobiliteitswensen van bewoners, studenten en toeristen. Men wil zich leuker, laagdrempeliger en groener kunnen verplaatsen door de stad. Denk aan bewoners van de Reeshof die nog slimmer verbonden willen worden met de binnenstad of toeristen die de stad willen verkennen. Samen met Jaap van Ham en Citysteps willen we dit daadkrachtig en op eigen initiatief versnellen. We geloven namelijk dat de e-step kan gaan voorzien in deze behoeften.”

Veilig, verzekerd en comfortabel

Verschuren: “De exemplaren die je in een aantal grote Europese steden ziet, zijn voorlopig nog niet toegestaan in Nederland. Omdat we niet wilden wachten op groen licht zijn we op zoek gegaan naar een goed alternatief. De step die we nu in Tilburg gaan lanceren is wettelijk toegestaan, kan gewoon worden verzekerd en is ook nog eens comfortabeler dan zijn kleinere broertje. Qua rijgemak lijkt hij op een fiets en je moet minstens zestien jaar oud zijn om erop te mogen rijden.” Van Ham vult aan: “De step gaat maximaal 20 km/u en kan daarmee prima mee in de verkeersstroom op de Tilburgse fietspaden.”

Uitrol meerdere e-steps bij succes

De initiatiefnemers zijn trots dat Tilburg de primeur heeft. Verschuren: “Diverse Nederlandse steden tonen op dit moment interesse voor ons product. Hier in Tilburg zijn de lijntjes echter kort, dus hebben we het snel en efficiënt van de grond kunnen krijgen. De pilot past bij onze bedrijfsfilosofie: we opereren niet zelfstandig, maar juist samen met lokale partners. Zij kennen de stad en de infrastructuur.” Van Ham ziet in de toekomst een vaste plek voor de e-steps in het Tilburgse straatbeeld: “We willen het op termijn breder uitrollen. Denk aan 100 of 200 e-steps verdeeld over de stad.” Verschuren vervolgt: “Het gaat dan om meerdere ophaal- en inleverpunten bij onder andere hotels, onderwijsinstellingen en toeristische attracties in de omgeving van Tilburg. Ze komen dus niet - net als in bijvoorbeeld Parijs - zomaar op straat te staan. Onze aanpak gaat vandalisme tegen.” “We hebben inderdaad de ambitie om het aantal steps op termijn uit te breiden,” beaamt Smit. “We zijn in gesprek met diverse stakeholders in de stad die ze ook willen aanbieden. Draagvlak is er voldoende.”

Testfase met toeristisch arrangement

Het bredere mobiliteitsvraagstuk van Tilburg zal pas in de volgende fase van de uitrol aan bod komen. Gestart wordt met een pilot in de vorm van een speciaal gecreëerd arrangement gericht op dagjesmensen van binnen én buiten de stad. Een step-route langs een aantal toeristische highlights van de stad, die start en eindigt bij rooftopbar en kunstdoolhof Doloris. Smit: “De 20 elektrische tweewielers zijn gestationeerd bij de ingang van Doloris en kunnen dagelijks vanaf 10:00u worden afgehaald wanneer er van te voren een boeking heeft plaatsgevonden op tickettotilburg.com. Vanuit hier gaat de route via het fietspad langs het station naar het Spoorpark. Vervolgens over het universiteitsterrein naar de Oude Warande waar koffie met gebak klaarstaat bij Grotto. Hierna gaat de route richting de Piushaven waar geluncht wordt bij Villa Pastorie. De terugweg gaat door het centrum en het Dwaalgebied naar Doloris waar de stepjes uiterlijk om 15:00u ingeleverd moeten worden. Na een drankje in de rooftopbar zit het e-step arrangement er op. Het complete arrangement gaat €49,50 kosten.”

Startschot pilot op 1 november

Op vrijdag 1 november wordt het eerste e-step arrangement gereden door de initiatiefnemers en stakeholders uit de stad. Zij vertrekken om 11:00u om een gedeelte van de route te rijden. Ze geven daarmee het startschot voor de pilot. Er zijn vier e-steps beschikbaar voor journalisten die mee willen op deze eerste trip. Bij interesse kan contact worden opgenomen met Ben Smit. Van Ham besluit: “Met dit Tilburgse initiatief laten we heel Nederland de mogelijkheden van een nieuw soort deelstepconcept zien. Duurzaam, veilig en plezierig van A naar B, daar mikken we op. Wat het gebruiksdoel ook is.”

De e-step arrangementen zijn vanaf vrijdag 1 november te boeken via tickettotilburg.com.