De schône binnenstad van Mario Jacobs

´k Heb van jouw veul schône dinge, hil m´n hart aon oe verpaand. ´k Zal van jou dus blève zinge: Tilburg Schôônste stad van ´t laand. En wat schoon is, houden we graag schoon. Hoe doen Tilburgers dat? En staat een schône binnenstad eigenlijk hoog op hun lijstjes? We vroegen het aan zes enthousiaste ambassadeurs. Voor het laatste artikel in de reeks spraken we met wethouder Mario Jacobs

“Waar ik echt trots op ben in Tilburg?” Daar hoeft wethouder Mario Jacobs niet lang over na te denken. Met stralende ogen zegt hij resoluut: “Dat heel veel Tilburgers zich elke week, en helemaal vrijwillig, inzetten om afval te ruimen in hun eigen wijk.” De gemeente stelt daar gratis grijpers en gele vuilniszakken voor beschikbaar, legt hij uit, die mensen via de website van de gemeente kunnen bestellen. “Meld zo’n volle gele zak vervolgens aan via de BuitenBeter App en we laten het afval direct ophalen.”

Ludieke actie, serieuze zaak

Op Black Friday (29 november) opende Mario het Loket Gevonden Voorwerpen op het Pieter Vreedeplein. Is zo’n (tijdelijk) loket eigenlijk wel nodig in Tilburg? “O ja, absoluut”, vindt hij. “Niet alleen in Tilburg, maar in heel Nederland. We maken er een zooitje van met z’n allen. En waarom eigenlijk? Het is toch een kleine moeite om je afval in een bak te doen of mee naar huis te nemen?” De openbare ruimte is van iedereen, meent de wethouder, en daar moeten we samen voor zorgen. Maar die verantwoordelijkheid wordt niet altijd gevoeld. “Mensen weten wel dat afval niet op de grond hoort, maar toch gooien ze het er neer. Of ze zijn er zich niet eens van bewust dat ze het doen. Met zo’n ludieke actie help je mensen daar op een positieve manier aan herinneren.”

Weggegooid geld

Waarom is een schone binnenstad eigenlijk belangrijk?  “Het is net zoals in je eigen huis: in een schone woonkamer voel je je toch veel fijner? Dat geldt ook voor een schone binnenstad.” Daarnaast, legt Mario uit, is de impact op onze omgeving enorm. Zwerfafval komt in het milieu terecht. En dat heeft verstrekkende gevolgen: dieren gaan bijvoorbeeld dood doordat ze stukken plastic of blik eten. “En als we het dichter bij huis houden: de kosten voor het schoonhouden van stad zijn hoog: we hebben het dan over miljoenen. Dus de mensen die hun afval op de grond gooien, betalen daar uiteindelijk zélf voor. Dat is letterlijk weggegooid geld. Zou het niet veel mooier zijn als we dat potje konden besteden aan armoedebestrijding in plaats van aan afval ruimen?”

Handen uit de mouwen

Tijdens de actieweek voor de Schoonste Stad van het Land zetten Tilburgers zich extra in voor het kuisen van de stad: van ondernemers en scholen tot en met inwoners van de binnenstad. Doet de wethouder eigenlijk zelf iets aan zwerfafval? Er verschijnt een brede glimlach op zijn gezicht. “Aan het begin van ons gesprek vertelde ik je over vrijwilligers die zwerfafval in hun buurt opruimen, toch? Nou, daar ben ik er dus één van. Niet alleen deze week, maar zo vaak als ik kan. Als we ons er allemaal voor inzetten, doen we echt recht aan onze titel van Schoonste Stad van het Land.”