De hoppige wereld van Abdij de Koningshoeven

Lunchen met een La Trappe Trappistenbier, een filmvoorstelling over de interessante historie en een volledige tour door de brouwerij. Zonder de abdij geen brouwerij, zonder de brouwerij geen abdij. Ik nam een kijkje in de hoppige wereld van Abdij de Koningshoeven. Het bier van werken en bidden. Het bier van de stilte.
Foto’s: Sanne Leenders

Trappistenklooster Abdij Onze Lieve Vrouw van Koningshoeven is gelegen in Landschapspark Moerenburg-Koningshoeven, nabij de Oisterwijkse Vennen. Het is goed bereikbaar via de grote wegen zoals de A58/A65. Eenmaal de afslag genomen zie je in de verte de hoge torens aan de horizon verschijnen. Een prestigieuze uitstraling. Ik werd direct getriggerd om me te verdiepen in de historie van de abdij, het brouwproces en natuurlijk het overheerlijke eindresultaat: het enige echte La Trappe Trappistenbier.

Het Proeflokaal
Wat mij als eerste opviel toen ik voor de poort van het terrein stond was de geur van verse hop, gist en mout. Wat bevindt er zich binnen de muren van de abdij? Ik ging op ontdekkingstocht uit. Ik startte mijn tocht goed, met een overheerlijke lunch in het Proeflokaal. Het Proeflokaal is de verbindende factor tussen de consument en de brouwerij. Het brood komt uit handen van de monniken. Ieder gerecht op het menu bevat een tip zodat je bier keuze perfect aansluit bij je gerecht. Uit al het lekkers koos ik voor de pistolet pittige kip in een marinade van La Trappe Blond. Om dat nog even goed aan te toppen, nam ik daar een La Trappe Blond bij. Een echte aanrader wanneer je houdt van een zacht moutig biertje.

Brouwerij tour
Nadat de honger gestild was, sloot ik aan op de groepsexcursie. Je kunt al deelnemen vanaf 1 persoon. Het hele jaar door zijn er tours van maandag t/m vrijdag om 14:00 uur. Op zaterdag, zon- en feestdagen om 13:30 en 15:30 uur (m.u.v. Koningsdag om 14:00 uur). Ook met al je Engelstalige vrienden kun je, na aanmelding, deelnemen aan een tour op dinsdag en donderdag om 12:00 uur. Zaterdag om 11:30 uur. Ben je achttien jaar of ouder? Dan kost een kaartje maar 12 euro. Jeugd in de leeftijd van 12 tm 17 kan al voor 6 euro deelnemen en kids van 3 tm 11 jaar voor slechts 2 euro.

De tour startte met een korte film van 10-15 minuutjes welke je in vogelvlucht meeneemt langs het La Trappe van vroeger tot nu. Ik vond het wel fijn om deze samenvatting van de historie te horen, nog voordat we daadwerkelijk de brouwerij in gingen. Zo kreeg je echt een gevoel bij het bier en het proces. Om er zeker van te zijn dat niemand zou uitdrogen tijdens de film mocht iedereen een La Trappe Trappist naar keuze kiezen. Ik ging hier voor de La Trappe Puur: een biologisch trappistenbier met een vaste schuimkraag. Ik vond het een lekker fris en licht biertje. 

Eind 19e eeuw vluchtte een kleine groepje trappistenmonniken vanuit Frankrijk naar Berkel-Enschot. Hier vonden zij een stukje heide met enkele hoeven en een schaapskooi. Dit voormalige buitenverblijf van Koning Willem II – de koningshoeven – omarmden zij als hun nieuwe thuishaven. Dit was het begin van de bierbrouwerij. Het begin van een leven vol bidden en werk in rust en stilte.

Wist je dat:
Het Proeflokaal is gebouwd als exacte replica van de schaapskooi die er vroeger stond?

'Goed te doen’
De monniken hebben als innerlijke overtuiging om goed te doen. Vandaar ook dat een deel van de opbrengst naar goede doelen gaat. Mijn tourgids Leonie liet ons als eerste zien waar de waterzuivering zich bevindt. Doel is om ervoor te zorgen dat uiteindelijk al het water dat de brouwerij verlaat in de vorm van bier te laten zijn. Er bevinden zich 3 putten op het terrein van ieder 15 meter diep. Daarnaast is de Diamant-groep en stichting Prins Heerlijk aanwezig op het terrein. Op deze manier worden mensen met een beperking betrokken bij de maatschappij. Dit vind ik een bijzonder mooi initiatief! En, lopend over het uitgestrekte terrein, met hun eigen brouwerij, Proeflokaal, Kloosterwinkel, kaasmakerij, imkerij, chocolaterie en tuinderij snap ik ook wel waarom dit zo’n goede combinatie is.

Wist je dat:
Vroeger mochten monniken niet praten. Toch vonden ze het wel handig om een telefoon aan te schaffen om zo vanuit de bakkerij naar de brouwerij te bellen. Maar, hoe communiceer je dan als je niet mag praten? Nou, met morsecode dus! Super handig, toch?!

La Trappe Trappist is niet zomaar een bier. Het is een betekenisvol bier dat je echt laat genieten van een rijke smaak en oprecht verhaal. Het bier wordt gezien als de verbinding tussen het kloosterleven en de buitenwereld. Het assortiment bestaat uit 8 fantastische bieren: de La Trappe Puur, Witte Trappist, Blond, Dubbel, Bockbier, Isid’or, Tripel en Quadrupel. Leuk om te weten is dat de La Trappe Dubbel de oudste van allemaal is. De La Trappe Isid’or is een jubileumbier ter gelegenheid van het 125-jarige bestaan van Bierbrouwerij de Koningshoeven. Vernoemd naar de eerste brouwer van de abdij: Broeder Isidorus.

De dop erop!
Vanuit de stilte loop je zo de bedrijvigheid van de brouwerij binnen. Dagelijks werken mensen hier met veel passie en plezier aan het brouwen van het lekkerste bier, het bottelen ervan, maar ook het maken van kaas, honing, koekjes, chocolade, bierbostelbrood, worstenbrood en rozijnbrood. Dit kun je allemaal vinden in de kloosterwinkel op het terrein zelf. En, mocht je nou denken dat zo’n lekker biertje zo gemaakt is, dan heb je mis! Het gehele proces duurt zo’n 6 tot 7 weken. Maar dan heb je ook wat! Bier met een hart. Dat is La Trappe Trappist. Ik vond het een enorm leuk en interessant uitje en ik zou dan ook iedereen aanraden hier eens naar toe te gaan. Dus, ben je nou nog op zoek naar een leuk bedrijfsuitje, activiteit voor een vriendinnenweekend of gewoon een vullende dag? Kom dan vooral langs en ervaar het zelf.

Sanne Leenders