Blog: Grensverleggend burgerinitiatief

Op de plek van het voormalige Van Gend & Loos terrein wordt een gigantisch park ontwikkeld. Het Spoorpark is één van de grootste burgerinitiatieven van Nederland. Dit betekent dat gemeente Tilburg niet zelf de aanleg van het park verzorgt, maar de burgers heeft gevraagd wat zij willen met het terrein. 8 kwartiermakers gaven het park vorm aan de hand van maarliefst tachtig ingezonden ideeën. Zo komt er bijvoorbeeld een stadscamping, outdoor urban sports area, T-huis met terras, speelveld, uitkijktoren van wel 35 meter hoog, kiosk, wordt er water aangelegd en nog veel meer. 

Dat burgers het Spoorpark kunnen aanleggen, is te danken aan het ‘right to challenge’. Een lokale regeling, waarmee gemeenten burgers oproepen hen ‘uit te dagen’ en een plan in te dienen om een taak anders, beter of goedkoper uit te voeren. Bijvoorbeeld het groenbeheer, het onderhoud van sportvelden, de afvalinzameling of activiteiten voor ouderen. Zowel de term als het concept van ‘right to challenge’ komen uit het Verenigd Koninkrijk, waar de regeling in 2011 landelijk werd ingevoerd. In Nederland experimenteerden de afgelopen jaren steeds meer gemeenten met dit concept. Omdat burgers erom vragen, maar ook omdat het past bij een terugtredende overheid. Tilburg mag trots zijn op een initiatief van dit formaat.
De officiële opening van Spoorpark Tilburg staat gepland voor het weekend van 21 juni 2019.